Governo e empresas movimentam mercado de segurança digital e monitoramento de atividades na internet

NYT

Por Edward Wong

Diga um nome qualquer e a equipe de hackers do governo da China conseguirá invadir o computador dessa pessoa, baixar o conteúdo do seu disco rígido, gravar as teclas e monitorar as comunicações de seu celular também, explicou um oficial de uma companhia estatal.

Afirmações como essa, de um vendedor da Nanjing Software Xhunter, não eram incomuns em uma feira de tecnologia este mês, que reuniu policiais e empresários chineses ansiosos para ganhar contratos com o governo para equipamentos e serviços de polícia.

Feira de tecnologias de monitoramento e segurança na China: mercado aquecido
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Feira de tecnologias de monitoramento e segurança na China: mercado aquecido

"Podemos localizar fisicamente quem espalha um boato na Internet", disse o vendedor, cujos serviços da empresa incluem o monitoramento de conversas on-line e a identificação de quem tem dito o quê sobre quem.

A cultura da pirataria na China não se limita aos compostos militares ultra-secretos, onde hackers furtam dados de governos e empresas estrangeiras. O hacking também prospera no mundo empresarial e criminal.

Se ele é usado para invadir redes privadas, acompanhar a dissidência online de volta à sua fonte ou roubar segredos comerciais, a pirataria é abertamente discutida e até mesmo promovida em feiras, dentro de salas de aula da universidade e em fóruns na Internet.

O Ministério da Educação e as universidades chinesas, por exemplo, juntam-se a outras empresas para patrocinar competições de hacking que são frequentadas por olheiros do exército, embora "os padrões possam ser medíocres", disse um especialista em cibersegurança que trabalha para um instituto do governo e distribuiu prêmios em uma competição em 2010.

Corporações empregam hackers freelance para espionar concorrentes. Em uma entrevista, um ex-hacker confirmou notícias oficiais recentes de que uma das maiores fabricantes de equipamentos de construção da China cometeram ciberespionagem contra um rival.

Vigilância começa no governo

Uma força por trás da disseminação do hacking é a insistência do governo em manter a vigilância sobre qualquer pessoa considerada suspeita. Assim, os departamentos de polícia local contratam empresas como a Xhunter para monitorar e suprimir a dissidência, dizem.

O artista dissidente Ai Weiwei disse que recebeu três mensagens do Google em torno de 2009 dizendo que sua conta de e-mail tinha sido comprometida, uma ocorrência cada vez mais comum na China entre as pessoas consideradas subversivas. Quando a polícia o deteve em 2011, disse ele, foram apreendidos 200 peças de equipamentos de informática e outros equipamentos eletrônicos.

"Eles estão tão interessados em computadores", disse Ai. "Toda vez que alguém é preso, a primeira coisa que eles pegam é o computador."

Há hackers criminosos, também. Hackers que invadem programas de jogos online e bancos de dados de cartão de crédito para coletar informações pessoais. Como em outros países, a polícia aqui têm expressado preocupação crescente.

Mercado aquecido

Alguns hackers veem o crime como algo mais lucrativo do que o trabalho legítimo, mas oportunidades para hackers qualificados ganharem salários generosos abundam, dado o número crescente de empresas que prestam serviços de defesa cibernética da rede para o governo, empresas estatais e empresas privadas.

"Eu, pessoalmente, forneci serviços para o Exército de Libertação do Povo, o Ministério da Segurança Pública e do Ministério da Segurança do Estado", disse um ex-hacker proeminente que usou o pseudônimo de V8 Brother para esta entrevista por temer escrutínio por parte de governos estrangeiros.

Ele disse que tinha feito o trabalho como freelance e descreveu-o como de natureza defensiva, mas não quis dar detalhes.

"Se você trabalha diretamente para o governo, pode ter projetos secretos ou missões secretas", disse o hacker.

Mas o trabalho do governo não é geralmente bem remunerado ou de prestígio, e a maioria dos hackers qualificados prefere trabalhar para empresas de segurança que têm contratos de defesa, como ele e outros na indústria explicam.

Autodidata, o hacker faz parcerias com hackers patrióticos "vermelhos" da China há mais de uma década. Então, ele começou a trabalhar para empresas de segurança cibernética e recentemente ganhou US$ 100.000 por ano, disse.

Em Washington, oficiais criticam o que consideram ataques patrocinados pelo Estado. As autoridades dizem que intrusões contra governos e empresas estrangeiros estão crescendo. O governo Obama, que também ordenou ataques cibernéticos contra o Irã, fez da segurança cibernética uma prioridade em negociações com a China.

O Ministério das Relações Exteriores chinês diz que a China se opõe a ataques de hackers e que também é vítima deles.

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