Versão beta do novo sistema operacional já está disponível para download. Veja como baixar

A Microsoft lança nesta quarta-feira a primeira versão de testes do Windows 8, dando ao público a primeira oportunidade de testar o sistema operacional enxuto e reformulado por meio do qual a empresa espera restaurar a supremacia que vem perdendo no setor de tecnologia.

Baixe a versão de testes do Windows 8 no Superdownloads

Windows 8 deve iniciar mais rápido que versões anteriores
Divulgação
Windows 8 deve iniciar mais rápido que versões anteriores
O Windows 8, primeiro sistema operacional Windows compatível com os microprocessadores de menor consumo de energia projetados pela ARM, poderá ser usado em tablets, além de computadores pessoais e notebooks.

"O sistema operacional começou a ser visto, em larga medida, como irrelevante", disse Sid Parakh, analista da administradora de fundos McAdams Wright Ragen, que detém ações da Microsoft. "Esse é um lançamento que terá de provar novamente sua relevância". Tablets, smartphones e computação em nuvem tornaram a visão de Bill Gates de "um computador em cada mesa e cada casa" uma ideia antiquada, enquanto Apple, Google e Amazon ditam a atual agenda para o setor de computação.

Ainda assim, todos os novos e poderosos aparelhos dessas empresas precisam de software operacional básico e a Microsoft está apostando que ainda reste espaço considerável para o Windows. "O grande incremento é que será viável para a plataforma ARM, permitindo uso no formato tablet -isso dá importância ao lançamento", disse Dan Hanson, administrador de carteiras da BlackRock, que controla 5% das ações da Microsoft em seus diversos fundos.

"A Microsoft identificou corretamente a relevância do formato tablet há mais de uma década. O novo sistema operacional pode permitir que enfim coloque suas ideias em prática", disse.

A nova versão

O Windows 8 terá duas versões principais: uma que funciona com os chips tradicionais da linhagem x86, fabricados pela Intel para computadores pessoais e laptops, e uma nova versão para microprocessadores ARM, que se tornaram o padrão para tablets, smartphones e outros aparelhos portáteis. A Microsoft afirmou que planeja levar ao mercado, ao mesmo tempo, máquinas acionadas pelas versões ARM e Intel, mas ainda não definiu uma data de lançamento para os produtos.

Em ambas versões, o Windows 8 apresenta uma interface completamente nova, emprestada do Windows Phone, que a Microsoft define como estilo "Metro". Ela envolve blocos ou "pastilhas" que podem ser movimentadas na tela ou pressionadas para acionar aplicativos diretamente. A interface foi otimizada para telas sensíveis ao toque, que permitem interagir com o sistema usando os dedos.

Os blocos são atualizados em tempo real e, com isso, o usuário poderá verificar de imediato seus e-mails, mensagens de voz e notificações do Facebook. Se os usuários de PCs e laptops não apreciarem o novo formato, podem voltar ao estilo antigo, que também recebeu alterações, com um simples comando de mouse.

A versão de testes anunciada pela Microsoft para consumidores finais é de 32 bits e só funciona em computadores sem nenhum sistema operacional instalado, já que ainda não tem os recursos necessários para fazer a atualização da versão 7 para a versão 8.

Ecossistema

A chave para qualquer software operacional -seja o Apple iOS usado nos iPhones e iPads, o Google Android usado em smartphones ou o Windows- é atrair a adesão dos programadores que criam aplicativos e, quanto a isso, o Windows 8 está começando bem.

"O maior obstáculo de nossos projetistas é tentar acatar o espírito dos usuários do Metro, para os quais menos significa mais", disse Paul Murphy, diretor de desenvolvimento de negócios da Aviary, produtora de uma ferramenta fotográfica que pode ser integrada a aplicativos iOS e Android. "Isso era um desafio, e continua sendo, mas acredito que depois de uns dois meses de experiência eles comecem a gostar da ideia e apreciem a simplicidade do design".

Muito em jogo

Mesmo que o Windows 8 obtenha imenso sucesso, ele pode se provar menos lucrativo para a Microsoft que seus predecessores, simplesmente porque a companhia não poderá cobrar tanto por software para um tablet de US$ 400 quanto cobrava pelo sistema que acionava um computador pessoal de US$ 1,5 mil.

O preço médio do Windows para computadores pessoais é de cerca de US$ 80 hoje, mas no caso dos tablets deve ficar em apenas metade desse valor, segundo analistas da Sanford C Bernstein. Wall Street antecipa alta nas vendas do Windows por pelo menos 12 meses a partir do lançamento, considerando a intensa demanda por tablets, mas não prevê uma disparada semelhante à do Windows 7.

Analistas estimam que o lucro por ação da Microsoft suba em 12% ao ano nos dois próximos anos fiscais, o que supera a projeção de crescimento zero para este ano, em função da estagnação nas vendas de computadores.

"Os próximos quatro a seis trimestres serão extremamente importantes para a Microsoft", disse Parakh. "Eles precisam provar que tem um produto competitivo não só para computadores pessoais e laptops mas para tablets e até celulares. Essa é a oportunidade deles".

*Com informações do iG.

    Faça seus comentários sobre esta matéria mais abaixo.