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Segundo documento arquivo pelo Google junto à polícia da Califórnia, a "culpa", porém, não foi do seu carro autônomo

AP

O Google revelou na quinta-feira (17) que um de seus protótipos de carro com auto-condução esteve envolvido em um acidente com feridos pela primeira vez. Na colisão, um Lexus SUV da gigante de tecnologia, equipado com sensores e câmeras na parte de trás, foi atingido na traseira em Mountain View, cidade na qual o Google está sediado e onde mais de 20 protótipos têm se movimentado de forma autônoma pelas ruas.

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Três funcionários do Google que estavam a bordo se queixaram de dores, e por isso foram atendidos em um hospital liberados para voltar ao trabalho logo após o acidente, ocorrido no dia 1º de julho, afirmou a empresa. O motorista do outro carro também se queixou de dores no pescoço e costas.

Na Califórnia, uma pessoa deve estar atrás do volante nos carros autônomos do Google que estão sendo testados em estradas públicas para tomar o controle em caso de emergência. O Google normalmente coloca um outro funcionário no banco do passageiro da frente para gravar detalhes do passeio. Neste caso, havia também um assento de passageiro para trás.

O Google tem investido fortemente para ser a empresa pioneira em carros de auto-condução, tecnologia que, acredita a empresa, será mais segura e mais eficiente do que os motoristas humanos.

Este foi o acidente de número 14 em seis anos e cerca de três milhões de km de testes, de acordo com a empresa. O Google afirmou que seus carros não causaram qualquer uma das colisões, embora em 2011 um funcionário que levava um carro para executar uma missão tenha batido na traseira de outro veículo enquanto o carro do Google estava fora do modo de auto-condução.

Em 11 dos 14, o Google disse que seu carro foi atingido na traseira.

Em um post postado no blog na quinta-feira, o chefe do programa o carro do Google auto-condução, Chris Urmson, escreveu que as SUVs do Google "estão sendo atingidos com uma frequência surpreendente" por motoristas distraídos, talvez as pessoas olhando para seus telefones.

"O tema claro é o erro humano e a desatenção", escreveu Urmson. "Vamos levar tudo isso como um sinal de que estamos começando a ser favoravelmente comparados com motoristas humanos."

Em entrevista por telefone, Urmson disse que sua equipe estava investigando se seus carros poderiam fazer algo para alertar motoristas distraídos antes de uma colisão. Buzinar seria uma possibilidade, mas Urmson disse temer que isso possa começar a irritar os moradores de Mountain View.

De acordo com um relatório do acidente que o Google arquivou com o Departamento de Veículos Motorizados sobre o acidente de 1º de julho, na Califórnia, a SUV da Google estava a cerca de 24 km/h no modo autônomo atrás de dois outros carros quando o grupo se aproximou de cruzamento com uma luz verde.

O primeiro carro foi parando para não bloquear a interseção, pois o tráfego do outro lado não estava se movendo. O carro do Google e o outro carro na frente dele também pararam. Dentro de cerca de um segundo, um quarto veículo bateu na traseira do carro do Google a 27 km/h.

Os sensores do carro do Google mostraram que o outro carro não conseguiu frear.

O motorista do carro que bateu relatou sentir dor "no pescoço e dor nas costas." O pára-choque traseiro da SUV do Google foi ligeiramente danificado, enquanto o veículo que o atingiu perdeu seu pára-choque dianteiro.

A polícia de Mountain View respondeu, mas não apresentou um relatório do acidente à AP.

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