Destaque da NASA: estrelas em aglomerado são a foto astronômica do dia
Danielle Cassita
Destaque da NASA: estrelas em aglomerado são a foto astronômica do dia

As estrelas do aglomerado estelar 47 Tucanae brilham na foto destacada pela NASA nesta quinta-feira (8) no site Astronomy Picture of the Day . Catalogado como NGC 104, este aglomerado é encontrado no halo da Via Láctea junto de centenas de outros também do tipo globular.

Localizado a 13 mil anos-luz de nós, o aglomerado 47 Tucanae é considerado o segundo mais brilhante do céu. Ele perde para Omega Centauri, encontrado a 15 mil anos-luz de nós e formado por 10 milhões de estrelas.

O interior de NGC 104 abriga centenas de milhares de estrelas agrupadas em uma esfera com apenas 120 anos-luz de diâmetro. Ali, há gigantes vermelhas que aparecem com cor amarelada na foto; a região abriga também um buraco negro .

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Este grupo de estrelas é visível no céu do hemisfério sul e pode até ser observado a olho nu. Para encontrá-lo, é só procurar na constelação Tucano, próxima da galáxia Pequena Nuvem de Magalhães.

Aglomerado estelar 47 Tucanae

O aglomerado estelar 47 Tucanae aparece em registros produzidos pelo astrônomo francês Nicolas-Louis de Lacaille em 1751, que pensou inicialmente se tratar de um cometa. Este aglomerado é um dos mais massivos da nossa galáxia, e é conhecido por seu núcleo pequeno e brilhante.

Em seu interior há centenas de objetos emissores de raios-x, como estrelas em sistemas binários, estrelas variáveis, anãs brancas roubando matéria de suas vizinhas e mais. Além disso, há 35 pulsares ali, o que torna 47 Tucanae o aglomerado estelar com a segunda maior população de pulsares em aglomerados globulares.

Esta é uma categoria de aglomerados formada por grupos estelares simétricos e densamente agrupados em órbitas nos halos ao redor das galáxias espirais . A maioria dos aglomerados deste tipo tem algumas das mais antigas estrelas da galáxia, caracterizadas pela baixa ocorrência de elementos pesados.

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