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Jack Ma, fundador do grupo Alibaba
Wikimedia Commons/JD Lasica
Jack Ma, fundador do grupo Alibaba

O bilionário chinês Jack Ma , fundador do grupo Alibaba (que, entre outras empresas, controla o AliExpress, Taobao, Tmall, Cainiao e o grupo financeiro Ant) reapareceu após quase três meses longe dos olhos do público .

Ma participou virtualmente nesta quarta-feira (19) de um evento do Rural Teachers Initiative, programa promovido por seu grupo que fornece apoio a professores em regiões rurais na China e destaca os que tiveram maior impacto em sua comunidade. Durante o evento, que normalmente é realizado na cidade de Sanya, no sul da China, 100 professores foram homenageados.

Segundo o jornal The Wall Street Journal, Ma parecia “à vontade” e disse que não pôde encontrar os professores pessoalmente por causa da pandemia , mas que seu compromisso com a educação não irá mudar e que esperava ver todos os participantes novamente em um futuro próximo.

Outro video, sem data, mostra Ma em roupas de inverno visitando uma escola primária no condado de Tonglu, próximo a Hangzou, local que é a sede da Ant e do Alibaba .

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Entenda o sumiço de Jack Ma

Ma não era visto publicamente desde 24 de outubro, quando criticou o sistema de regulamentação de mercado do governo chinês durante um fórum financeiro em Shanghai. Dias depois, ele e dois executivos de alto escalão do Ant Group foram chamados por autoridades para uma reunião a portas fechadas.

Em 3 de novembro o Ant Group foi forçado a cancelar sua Oferta Pública Inicial (IPO) de ações em Hong Kong e Shanghai. Analistas de mercado estimavam uma arrecadação de mais de US$ 34 bilhões, o que tornaria este o maior IPO do mundo. O cancelamento, segundo o Wall Street Journal, foi ordenado diretamente pelo presidente chinês, Xi Jinping .

Além disso, o Alibaba está sofrendo uma investigação antitruste por reguladores do mercado chinês . A companhia está sendo acusada de abusar de sua posição dominante no setor de comércio eletrônico e de “obrigar” outros comerciantes a usarem a sua plataforma.

Estes acontecimentos fizeram com que as ações do Alibaba listadas em Hong Kong sofressem uma queda brusca desde novembro. Tanto que a capitalização de mercado da companhia caiu de US$ 859 bilhões para US$ 600 bilhões nos últimos dias de 2020.

A investigação, inclusive, pode ser o motivo para o “sumiço” de Jack Ma , já que alguns bilionários chineses costumam desaparecer durante investigações legais e regulatórias de suas empresas. No início de janeiro o jornalista David Faber, da CNBC, citou “pessoas com conhecimento do assunto” ao afirmar que Ma estava escondido, e não desaparecido .

Mas havia outra possibilidade: o sumiço de desafetos políticos não é nada incomum na China : o “desaparecido” geralmente ressurge após alguns meses, fazendo uma confissão pública de seus crimes e pedindo desculpas ao governo.

O ressurgimento de Jack Ma , mesmo que virtualmente, fez bem para as ações do grupo Alibaba , que saltaram 8,5% ontem.

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